Bier brouwen met weinig alcohol – zodat technische foutjes moeilijker kunnen worden gecamoufleerd – en toch veel smaak is een kunst. Een deskundig panel testte zeven hoge-gistingsbieren met een alcoholgehalte van minder dan 5 % tijdens een blindproeverij in Bier Central op de Antwerpse De Keyserlei.

Tot voor kort was bier per definitie alcoholarm. Pas met de opmars van de hoge-gistingsbieren in de tweede helft van de vorige eeuw ging het alcoholpercentage stelselmatig omhoog. Maar naarmate de sancties voor rijden onder invloed zwaarder werden, nam ook het aantal bieren met een relatief laag alcoholgehalte gestaag toe. Pierre Celis was medio jaren zestig zijn tijd ver vooruit met de moeder van alle witbieren, met name Hoegaarden, dat slechts 4,9 % alcohol bevat. De voorbije jaren zijn lichte bieren trendy geworden. Om uit te vissen of ze ook aan smaak hebben moeten inboeten, lieten we een half dozijn kenners zeven blonde speciaalbieren met een alcoholgehalte onder de 5 % blind naar waarde schatten.

Ter vergelijking: een doordeweekse pils zoals Jupiler of Stella bevat 5,2 % alcohol.

Het proefpanel

Luc De Raedemaeker
Biersommelier, directeur Brussels Beer Challenge

Hans Bombeke
Bierdocent, bierjournalist

Sofie Vanrafelghem
Biersommelier, zytholoog, bierjournalist

Gunther Bensch
Brouwmeester bierfirma Montaigu

Paul Walsh
Uitgever en hoofdredacteur Belgian Beer & Food

Davy Daniels
Zaakvoerder Brouwerij Amburon

De degustatie

TARAS BOULBA (4,5 %)
Brasserie de la Senne, Brussel
Uitzicht: bleek goudkleurig, troebel, licht parelend, fijn en compact schuim
Geur: fruitig, bloemig aroma met impressies van gras, hop en mout
Smaak: opnieuw hints van hop en mout, bittere aanzet en afdronk, milde citrustoets
Opmerkingen: licht en verfrissend bier, met een mooi evenwicht tussen fruitigheid en bitterheid, die lang blijft hangen
Score: 7/10

ST. BERNARDUS EXTRA 4 (4,8 %)
Brouwerij St. Bernardus, Watou
Uitzicht: blond, licht gesluierd, fijne pareling, stabiele dichte schuimkraag
Geur: frisse lentegeur met een zweem van hop, brood en den
Smaak: vrij wrange bitterheid, waterige structuur, banale zoetzure finale
Opmerkingen: vrijwel geen spoor van mout en hop, ontgoochelend zwak bier
Score: 4/10

BELGOO SAISONNEKE (4,4 %)
Belgoo Brouwerij, Lot (Beersel)
Uitzicht: licht blond, ongefilterd, weinig en zeer fijne pareling, overvloedig rotsachtig schuim
Geur: bijzonder aangenaam hoppig aroma, complex boeket
Smaak: zet zoet moutig en fruitig aan en evolueert naar een licht bittere finish, medium body
Opmerkingen: verfrissend, zuiver en evenwichtig, een saison met gastronomische mogelijkheden
Score: 7/10

CHIMAY DORÉE (4,8 %)
Abdij Notre-Dame de Scourmont, Chimay
Uitzicht: blond, gesluierd, grote C02-bellen, weelderig vast schuim
Geur: ingehouden hoppige en kruidige neus, iets artificieels
Smaak: kruidig (koriander, kardemom) en bitterzoet (curaçao) bij het begin, aards in het midden, wat groen fruit en een bittertje aan het eind, vrij dun
Opmerkingen: fris, maar aromatisch gesproken wat shampoo-achtig
Score: 7/10

BERSALIS KADET (4,5 %)
Brouwerij Oud Beersel, Beersel
Uitzicht: helder blond, weinig pareling, fijnmazige schuimkraag, die niet lang standhoudt
Geur: zoetig en aards aroma, citrustoets, onfris, weinig hop te bespeuren
Smaak: zet neutraal aan en vloeit betrekkelijk bitter uit, slappe body, geen zuivere afdronk
Opmerkingen: matig bier, dat qua fraîcheur en versheid te wensen overlaat
Score: 5/10

BIOLÉGÈRE (3,5 %)
Brouwerij Dupont, Tourpes
Uitzicht: helder lichtblond, licht parelend, vlokkig schuim
Geur: aangename moutige neus, maar hoppigheid is ver te zoeken
Smaak: lichte zurigheid, een onaangename bijsmaak, flets
Opmerkingen: qua aroma, smaak en mondgevoel maakt dit kunstmatig aandoend bier weinig indruk
Score: 5,5/10

SUPER NOAH (4,9 %)
Brouwers ‘t Verzet, Anzegem
Uitzicht: goudblond, gesluierd, weinig pareling, volle fijnmazige schuimkraag
Geur: gesloten neus, lichte noties van hop en gras
Smaak: suikerachtige aanzet, lange bittere en droge finale, rond en volmondig
Opmerkingen: aromatisch geen hoogvlieger, vrij weinig karakter, maar een meer dan aanvaardbaar niveau
Score: 7,5/10

De conclusie

Dé verrassing van deze degustatie is de slechte score van St. Bernardus Extra 4, dat als enige van de zeven geteste bieren een onvoldoende haalt. Ook Bersalis Kadet en Biolégère van Dupont – met 3,5 % het lichtste bier dat werd gedegusteerd – ontgoochelen. Zeer behoorlijk scoren daarentegen het hoppige Taras Boulba, de saison Belgoo Saisonneke, het refterbier – en de enige trappist van het gezelschap – Chimay Dorée en Super NoAH, waarbij dat laatste letterwoord staat voor ‘No American Hops’. Dit kwartet illustreert dat relatief weinig alcohol hoegenaamd niet synoniem hoeft te zijn met smaakarm. Wel integendeel.

Met dank aan Bier Central, De Keyserlei 25 in 2018 Antwerpen – www.biercentral.be